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15th of October 2018

International



Jamal Khashoggi, visage de la complexité de l’histoire récente de l’Arabie Saoudite

Une femme porte un portrait du journaliste disparu, Jamal Khashoggi, durant une manifestation en face du consulat d'Arabie Saoudite à Istanbul (Turquie), le 9 octobre 2018. Une femme porte un portrait du journaliste disparu, Jamal Khashoggi, durant une manifestation en face du consulat d'Arabie Saoudite à Istanbul (Turquie), le 9 octobre 2018. AFP

C’est une étrange histoire dont la médiatisation pourrait surprendre s’il n’y avait pas possible mort d’homme. La disparition de Jamal Ahmad Khashoggi le 2 octobre doit d’abord son écho à la carrière d’un homme qui résume la complexité de l’histoire récente de l’Arabie Saoudite. Produit du «réveil» islamiste qui a touché le royaume dans les années 70, Jamal Khashoggi est passé du militantisme islamiste au journalisme international à l’époque où les capitaux saoudiens prenaient le contrôle de la presse régionale. Il est resté célèbre pour avoir suivi et interviewé non sans admiration les moudjahidin arabes dans l’Afghanistan des années 80.

Ses activités de conseiller officieux et parfois officiel de membres de la famille royale ne l’ont pas empêché de fustiger les institutions religieuses et politiques de l’Arabie Saoudite. Si elles lui ont valu des déboires dans les années 2000, ses critiques ont aussi fait la renommée d’un journaliste qui n’a pas cessé d’être sollicité dans son pays et reçu à l’étranger comme un «libéral» offrant un autre visage de l’Arabie Saoudite.

En dénonçant la couverture médiatique donnée à l’«affaire» par la chaîne qatarie Al-Jezira, la famille de Jamal Khashoggi ne refuse pas seulement son instrumentalisation. Tandis que la presse en Turquie prend soin d’utiliser la forme turque de son nom («Kaşıkçı» : le «marchand» ou le «fabricant de cuillères») pour rappeler l’origine ottomane de la famille et souligner l’attachement de Jamal à la Turquie, les Khashoggi font assaut de patriotisme auprès des organes de presse saoudiens. De cette famille célèbre installée au Hedjaz (dans la province de Médine) depuis plus d’un siècle, les Saoudiens connaissent Muhammad, le grand-père de Jamal, et l’un des médecins favoris du roi Ibn Saoud.

D’autres Khashoggi ont marqué l’histoire récente du royaume, comme l’homme d’affaires Adnan et ses deux sœurs écrivaines. Comme Jamal, ces membres illustres ont vécu à cheval entre l’Arabie Saoudite, les Etats-Unis, l’Europe et le reste du Moyen-Orient. L’affirmation patriotique des Khashoggi sollicitée par la presse saoudienne est en phase avec l’atmosphère qu’entretient le changement de pouvoir en cours en Arabie Saoudite et que le journaliste a récemment dénoncée. Si sa disparition prête à tant de controverses, c’est enfin parce que Jamal Khashoggi fournit un exutoire aux tensions diplomatiques entre Istanbul et Riyad. Pour les Turcs comme pour les Saoudiens, il ne s’agit pas seulement de tenter de reprendre la main sur un scénario qui leur échappe et de montrer l’efficacité de leur police. Les fuites dans l’enquête savamment dosées par la police turque et les commentaires réguliers du président Erdogan répondent aux dénégations et aux propositions saoudiennes d’ouvrir le consulat aux enquêteurs et d’organiser une enquête internationale. Le suspense est entretenu par les révélations faites aux organes de presse turcs et Al-Jezira. La disparition d’un journaliste très critique de l’action de son pays dans le Golfe et au Yémen fournit aux deux Etats un affrontement qui réplique leurs désaccords sur la résolution des conflits au Moyen-Orient.

Philippe Pétriat Maître de conférences à l'université Paris-I Panthéon-Sorbonne Read More




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