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Cinéma

1969 - Le grand pèlerinage des tribus pop

Jean-François Bizot plonge au coeur de l'univers hippie pour la deuxième édition du festival de l'île de Wight qui accueille en vedette Bob Dylan.

Un vieux major de l'armée anglaise est sorti de son petit cottage en brique en hurlant : "Ne marchez pas sur mon gazon." Les deux jeunes hommes ont continué leur chemin sans tourner leur tête chevelue. Un flot humain les poussait. Débarqués d'une dizaine de trains spéciaux, de ferries spéciaux, d'avions charters, quelque 200 000 hippies défilèrent pendant des heures dans un petit sentier poussiéreux de l'île de Wight, tout leur bien sur leur dos. De Londres et de Cardiff, de France et de Russie, les "tribus" étaient venues passer le week-end du 30 août à Wootton, pour rendre hommage à leur prophète. Après trois ans d'éclipse causée par un grave accident de moto, le chanteur américain Bob Dylan, 28 ans, avait traversé l'Atlantique pour faire ici sa rentrée sur scène. 

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Un million de sandwiches, cent mille yogourts, en tout plus de cinq cents tonnes de nourriture et des dizaines de kilos de hachisch ont alimenté les pèlerins. Pendant trente heures, une vingtaine d'orchestres célèbres les ont bercés. Ceux qui traînaient savate et n'avaient pas un sou en poche, et ceux qui, comme Jane Fonda et Roger Vadim, étaient venus en Rolls, ont communié avec la musique pop. Ils n'avaient guère le choix. D'énormes haut-parleurs de 2500 watts déversaient une musique fracassante qui couvrit jusqu'aux oraisons des moines bénédictins de Quarr, couvent situé à plusieurs kilomètres de là.  

De merveilleux voyages

La fête fut immense ; comme toutes les fêtes des nouveaux nomades. Et, pendant soixante-douze heures, permanente. La musique continuait autour des feux de camp, des danseurs s'égaraient au milieu des tentes, perdus dans leurs fantasmes. Au petit matin, drapés dans leur couverture, enfouis dans leur burnous, les hippies les plus endurcis continuaient d'échanger le souvenir de merveilleux voyages : "Une fois, j'ai attrapé des nuages roses et bleus", disait l'un. "La mescaline, rien de mieux", répondit l'autre, cherchant dans la boue les morceaux d'une pilule de L.s.d. tombée de sa poche. "Pour une fois, on ne rit pas de nous, disait James, 26 ans, chef d'une tribu du Dorset qui s'intitule le Front médiéval et prône le retour aux valeurs de Falstaff. Ici, notre minorité est majorité. Qui n'est pas 'hip' est 'out'".  

Mais cette minorité devient une force sociale. Deux cent cinquante mille au pèlerinage de Hyde Park, lors du concert des Rolling Stones à la mémoire de leur guitariste Brian Jones, 400 000 à Bethel, aux Etats-Unis, le 15 août, 50 000 au moindre festival de rock, outre-Atlantique : la pop musique est devenue un phénomène mystique.  

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Pourtant, à l'île de Wight, les fidèles ont perdu en Bob Dylan leur grand prêtre. Disparus le profil décharné et le teint blafard du baladin tragique. Envolée la rauque amertume qui chargeait sa voix de résonances politiques. Au contraire, un homme heureux est apparu, riche, fort, père de trois enfants. Un homme qui a éliminé de son répertoire ses chansons les plus violentes. 

"Plastic, man, plastic", grommelaient des étudiants convertis par Bob Dylan lorsqu'il était le premier des vagabonds de l'abondance. "Plastic", c'est le symbole de la consommation, c'est la première insulte des hippies. Ils ne comprenaient pas comment leur poète avait pu devenir une star en costume blanc, une Greta Garbo homme, qui n'a chanté - une heure - que pour empocher le cachet colossal de 500 000 Francs et une partie appréciable de la recette.  

Une curieuse machine

Peu importe. Le message avait déjà été délivré. Bob Dylan a rempli son rôle. Pour Ralph J. Gleason, critique musical de la nouvelle gauche américaine, il a eu "plus d'influence sur la politique américaine qu'aucun politicien".  

De nouveaux groupes musicaux surgissent chaque jour du fond de l'"underground", pleins d'idées nouvelles, pour déboulonner les idoles. Les Silver Apple, par exemple, jouent d'une curieuse machine qui ressemble à un ordinateur. A l'exception de quelques-uns, comme les Beatles et les Rolling Stones, les groupes connus ont du mal à suivre. 

Le festival de l'île de Wight, dans L'Express du 8 septembre 1969.

Le festival de l'île de Wight, dans L'Express du 8 septembre 1969.

L'Express

En les enchaînant à un style, le succès commercial étouffe leur créativité : "Peut-être devrons-nous nous séparer, dit le leader des Doors, l'un des groupes les plus populaires aux Etats-Unis. Pour nous isoler et retrouver la flamme créatrice." De nombreux groupes l'ont déjà fait cette année. Big Brother and the Holding Company ont explosé. Les Cream aussi. En mélangeant tous ces musiciens formés à différentes écoles, la musique pop s'enrichit. Et des "supergroups" apparaissent, comme les Blind Faith. En un mois, ils ont vendu aux Etats-Unis pour 5 Millions de Francs de leur premier album.  

Forte de son succès, la musique pop envahit des sanctuaires qui lui étaient jusqu'à maintenant interdits. Dans la foulée de Hair, le pop se prépare à envahir les scènes les plus réservées. Les Who, déjà, l'un des premiers groupes anglais, viennent d'achever un opéra, Tommy. L'Orchestre symphonique de New York va jouer prochainement avec le trio des Nice la Symphonie fantastique de Berlioz au Carnegie Hall. 

Un pantalon transparent

Leur formidable popularité permet aux musiciens toutes les libertés. Jim Morrison, des Doors, se déshabille sur scène, le chanteur des Fat Mattress a un pantalon transparent. Tous les deux hurlent à l'auditoire de se réveiller, de secouer la société. Débraillés, la toison agressive, ils sont assaillis par des nuées de "groupies", jeunes filles qui veulent croquer du musicien.  

Il y en avait une dizaine à Wootton, à la sortie des artistes. La maxirobe noire, le chapeau modeste, un panier à la main, elles avaient l'air de jeunes ménagères du début du siècle faisant leur marché. "Encore, ici, nous dit Lee Jackson, le guitariste des Nice, elles restent dignes. Aux Etats-Unis, elles entrent dans votre chambre, vous déclarent sans façon : 'Je suis une groupie', et essaient de vous coucher sur leur liste..." Pendant qu'Edgar Broughton chantait le blues, à Wootton, une belle femme nue marcha et dansa sur les flots de la mer humaine qui l'écoutait. Des "vigiles" l'emmenèrent, à l'hôpital.  

Tous chantent la liberté. Le public la vit. De temps en temps un couple fait l'amour. Dans l'écume déversée par un énorme générateur de mousse ou dans un sac de couchage. Personne ne regarde, c'est naturel. 

Dans un rejet ultime et désespéré de l'argent, les tribus s'entraident. On ne pouvait mourir de faim à Wootton. Une marmite de soupe aux haricots était offerte au premier venu. Un commando hippie dérobait du lait pour le distribuer gratuitement.  

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A leur exemple, les orchestres donnent des concerts gratuits. Pour rester dans le coup, les Beatles en préparent un pour bientôt. La drogue elle-même, pourtant chère, est partagée. On se passe la plaquette de hachisch - "le joint" - nouveau calumet de la paix. C'est la première des nourritures. "Elle seule peut changer les esprits, nous dit un patriarche barbu. Elle nous permet de communiquer, nous donne la paix."  

Les musiciens ne partagent pas tous cette conviction : "Quand je prends du L.s.d., ou même parfois du hachisch, nous dit Lee Jackson, j'oublie les paroles de chansons que j'ai pourtant écrites." Pareillement, de jeunes ouvriers d'une aciérie du pays de Galles, venus à l'île de Wight attirés par la sérénité de la communauté hippie, se méfient de la drogue. "Leur paix est belle, certes, mais illusoire, nous dit l'un d'entre eux. Et la drogue les emmène loin, très loin de nous..." 

La trêve est finie

Car drogue ou pas, la sérénité du rituel est l'arme absolue de la "culture pop". C'est elle qui fait trembler les fondations d'un monde où la violence est quotidienne. En trois jours, à Wootton comme à Bethel aux Etats-Unis, il n'y eut pas une seule bagarre.  

"C'est incroyable, nous dit le chef de la police et le seul policier de Wootton, avec dix fois moins de monde, sur un stade de football, les incidents sont presque inévitables."  

Entre la police et les hippies la trêve est aujourd'hui finie. Leur rassemblement massif les mettait hors d'atteinte de la loi. Dès lundi, quand ils se sont dispersés, elle a repris ses droits. La police a arrêté vingt-cinq jeunes gens sur le chemin du retour pour détention de drogue.  

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