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Cinéma

Jonathan Coe, Andrew Ridker : nos coups de coeur de la rentrée littéraire (1/2)

Une fresque britannique et politique (Le Coeur de l'Angleterre), le portrait d'une famille disloquée (Les Altruistes)... Les coups de coeur étrangers de L'Express. Le roman du Brexit

Avec Le Coeur de l'Angleterre, Jonathan Coe réussit une fresque captivante de son pays entre 2010 et 2018, où politique et souffle romanesque font la paire.  

Les fans de Jonathan Coe, né à Birmingham en 1961, se réjouiront de retrouver les membres de la famille Trotter, déjà évoqués dans Bienvenue au club et Le Cercle fermé. Mais nul besoin de les avoir lus pour se laisser entraîner dans Le Coeur de l'Angleterre, dernier volet du triptyque, 12e roman l'écrivain britannique. Un roman puissant, addictif, d'autant plus impressionnant qu'il parvient à entrelacer avec brio considérations très politiques et trajectoires individuelles denses, sinueuses, heurtées. Rien de tel que cette fresque captivante pour mieux comprendre comment ses compatriotes en sont venus à voter en faveur d'une sortie de l'Europe le 23 juin 2016. 

LIRE AUSSI >> Kraus, Kracht et Sharpe : nos coups de coeur de la rentrée littéraire (2/2) 

Fresque qui commence en 2010, tristement : Benjamin Trotter, 50 ans, assiste aux obsèques de sa mère, emportée par un cancer fulgurant. Avec sa soeur aînée, Lois, ils vont devoir s'occuper de leur père octogénaire, Colin, veuf après plus d'un demi-siècle de mariage. Réunis pour l'occasion dans le vieux moulin que Benjamin a récemment acheté près d'un village des Midlands, ils sont rejoints par son ami d'enfance, Doug, journaliste politique marié à une riche héritière, ainsi que par Sophie, brillante universitaire de 27 ans, la fille de Lois, et l'époux de cette dernière, Christopher. Autant de protagonistes qu'il faut un peu de temps pour resituer - sans compter plusieurs seconds rôles d'importance -, mais auxquels on s'attache vite car l'auteur de Testament à l'anglaise ne laisse jamais retomber le souffle romanesque. 

Jusqu'en 2018, il suit ainsi les débuts de Benjamin dans une improbable carrière littéraire, l'idylle inattendue de Sophie avec un moniteur d'auto-école, ou l'effarement croissant de Doug devant le cynisme consommé d'une élite politico-financière qui sévit depuis des décennies "en toute impunité", moyennant des coupes massives dans la dépense publique. Austérité, nationalisme, mais aussi injonctions surréalistes du politiquement correct : Jonathan Coe porte sa plume tantôt caustique tantôt mélancolique (rythmée par une playlist pointue) dans les plaies de "ce pays décidément étrange". Cette "Angleterre profonde" profondément en crise, passant de l'enthousiasme collectif pour les Jeux olympiques de Londres en 2012 aux tensions publiques et privées que suscite le compte à rebours du Brexit. Au point que la France finit par apparaître à Benjamin et Lois comme le dernier refuge... Etonnant, isn't it ? D.P. 

Le Coeur de l'Angleterre, par Jonathan Coe, trad. de l'anglais par Josée Kamoun. Gallimard, 560 p., 23 €. 

Le coeur de l'Angleterre

Le coeur de l'Angleterre

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Bataille d'ego

Avec l'autopsie décapante des Alter, une famille sérieusement disloquée, le jeune Américain Andrew Ridker fait mouche. 

Il est l'une des révélations littéraires américaines de l'année. Du New York Times au Daily Mail, la presse d'outre-Atlantique s'en est donné à coeur joie, multipliant des comparaisons flatteuses avec Jonathan Franzen, Jeffrey Eugenides ou Philip Roth. C'est dire... et c'est beaucoup pour le premier roman du jeune Andrew Ridker, 28 ans. Plus sobrement, on saluera la belle maîtrise de l'auteur, qui réussit à nous faire vibrer tout au long de cette plongée satirique et pleine d'esprit au coeur d'une famille juive de la middle class, dysfonctionnelle à souhait, et pas vraiment sympathique. A l'exception de la mère, la thérapeute Francine Alter, aussi chaleureuse que généreuse (et de surcroît francophile), mais qu'Andrew Ridker fait mourir très vite, d'un cancer du sein. Son mari Arthur, professeur de génie mécanique à l'université Danforth de Saint Louis, est un loser narcissique et pingre, prompt aux mensonges et aux tromperies. Son fils, Ethan, se complaît dans son nihilisme coûteux et sa solitude de garçon gay après une décennie de CDD sexuels, et sa fille, la moralisatrice Maggie, ne cesse de se punir et de jouer les martyres. Evidemment, en 460 pages, l'auteur a le temps d'affiner ses personnages, jusqu'à nous les rendre bizarrement attachants, tant leurs maladresses, leurs errements et leurs contradictions, entre velléités altruistes et comportements égocentriques, nous sont familiers.  

Francine se meurt, donc, à 60 ans, tandis qu'Arthur oublie sa peine dans les bras d'une jeune professeure médiéviste allemande, sa future "bouée de sauvetage". Au grand dam d'Ethan et de Maggie. Deux ans plus tard, il tente une réunion de réconciliation avec ses enfants, partis vivre à New York. Mais ne nous méprenons pas, c'est sur le magot laissé par Francine que lorgne l'enseignant endetté. Pourtant, plus jeune, Arthur avait été un fougueux et ambitieux ingénieur, prêt à propager le bien jusqu'au Zimbabwe. C'est cet homme-là que Francine avait aimé à Boston, avant que le milieu universitaire ne le précipite dans l'aigreur. Finalement, c'est fou ce que le jeune Ridker brasse comme réflexions sur la compassion, le couple, l'éducation, le poids du passé, la culpabilité, le pardon, la société de consommation à outrance. De quoi enrichir encore cette comédie décapante. M.P. 

Les Altruistes, par Andrew Ridker, trad. de l'anglais (Etats-Unis) par Olivier Deparis. Rivages, 432 p., 23 €. 

Les altruistes

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